Золотая середина

Автор: 3.11.2011

Хоккайдо расположен на севере Японии, и берега его выходят к Японскому и Охотскому морям, а также к Тихому океану. На полуострове Немуро — области Хоккайдо — расположена крайняя восточная точка Японии, мыс Носаппу-Саки. По своей площади остров занимает 21-е место в мире, а по численности населения — 20-е (однако в последние годы на Хоккайдо возникают серьезные проблемы сокращения населения).
Примерно половину территорий острова занимают горные хребты, которые тянутся вдоль центральной оси Хоккайдо с севера на юг, в то время ак прибрежные земли представлены преимущественно равнинами.
Огромные пространства (более 70%) на острове Хоккайдо занимают леса. Многие лесные области находятся под государственной охраной: здесь расположены шесть национальных парков, пять квазинациональных парков, а также двенадцать префектурных природных парков. Общая площадь их составляет примерно 10% площади Хоккайдо.
Климат на Хоккайдо влажный континентальный, и он отличается немного более низкими температурами на протяжении года, чем в других областях Японии. Зимы здесь долгие, холодные и снежные, зато летом на острове нет привычного для японских земель зноя, а потому в летнее время повышается популярность городов Хоккайдо среди японских туристов из других префектур. Правда, по приблизительным подсчетам, солнечных дней в году на Хоккайдо насчитывается всего около семнадцати, в то время как снежных и дождливых дней в году здесь примерно 272.
Впрочем, особые погодные условия не мешают жителям Хоккайдо заниматься сельским хозяйством, притом довольно успешно. На землях острова выращиваются соя, картофель, морковь, лук и злаки. Традиционная для японских плантаций культура — рис — здесь практически не культивируется.
В целом остров Хоккайдо играет немаловажную роль в экономике Японии. Наряду с сельским хозяйством на острове построена развитая промышленность. Здесь добывается железная руда, каменный уголь, производится оборудование (в том числе для АЭС). Традиционно так сложилось, что прибрежные города префектуры также служат для соседних земель источником свежей рыбы (особенно лососевых) и морепродуктов. Несмотря на большое количество предлагаемых вакансий в промышленных компаниях, большинство местных жителей работают в сфере услуг (этот сектор составляет около трех четвертей ВВП Хоккайдо). Объемы импорта здесь значительно превышают объемы экспорта.
С юридической точки зрения остров Хоккайдо входит в состав территорий одноименной префектуры. Она также включает в себя и маленькие острова Рисири, Окусури и Ребун. Помимо этого, по версии японских властей, в состав префектуры входят и некоторые острова группы Курильских островов.
Крупнейший город острова — Саппоро, расположенный на западе Хоккайдо и являющийся административным центром одноименной префектуры. Он же является пятым по величине городом во всей Японии. Здесь сосредоточены многочисленные индустриальные предприятия, в том числе специализирующиеся в области высоких технологий, пищевой промышленности, производства бумаги. Саппоро еще и популярный курорт, на острове имеется множество горячих источников, что способствует развитию туризма.